Kuijt: ‘Als je zo belangrijk kunt zijn, doe je dat graag’

Dirk Kuijt stond maandag tegen Chili plots als linksback geposteerd. Maar waar dat voor Nederland als een verrassing kwam, daar blijkt Kuijt bij Oranje al vijf weken te trainen als verdediger. Tegen Chili liet hij geen steken vallen en dus kon er gesproken worden van een geslaagd project. 

‘Het is een positie waar ik nog niet had gespeeld, maar ik doe het graag want je speelt graag voor je land’, begint Kuijt bij de NOS. ‘In Portugal kwam Louis van Gaal naar mij toe en hij vertelde me dat ik van waarde kon zijn als back. Ikzelf dacht dat overigens ook. Ik heb gezegd dat ik niet alleen als pinchhitter erin kon komen, maar ook op de flanken kan spelen. Beiden waren we daar positief over en ik heb in de partijen alleen maar op die positie gestaan. Van de week zei hij tegen mij dat hij het gewoon ging doen.’

‘Op die positie heb je fysiek nodig, inhoud en een groot loopvermogen’, vervolgt Kuijt, die in de slotfase uitviel met kramp. ‘Dat heb ik allemaal in mij en je kunt ook de lange bal spelen zodat we uit de tweede bal door kunnen voetballen. Verdedigend hebben we daarnaast vrij weinig weggegeven. We doen het met 23 spelers, dat zie je vandaag ook weer met Memphis Depay en Leroy Fer. Dat is het strijdplan en je ziet dat we altijd een goal maken. Dan maakt het niet uit of je veel balbezit hebt of niet.’

Praat Mee!