Van der Wiel: ‘Oproep kwam als een verassing’

Het Nederlands elftal moet het in de EK-kwalificatiereeks tegen Italiëen Tsjechië onder meer zonder Arjen Robben, Klaas Jan Huntelaar, Rafael van der Vaart en Ron Vlaar stellen. Allen hebben zich afgemeld bij bondscoach Guus Hiddink. Een verrassende naam in de selectie van de nieuwe bondscoach is die van Gregory van der Wiel.

De rechtsback van Paris Saint-Germain behoorde in eerste instantie niet tot de selectie maar werd later alsnog toegevoegd door de vele afmeldingen. Van der Wiel herstelde sneller dan verwacht van een gebroken ruggenwervel. Voor de ex-Ajacied kwam de oproep als een verassing. ‘Vrijdag zat ik er nog niet bij. Dat was wel een teleurstelling voor mij, ik had aangegeven dat ik waarschijnlijk inzetbaar was. Ik heb hard gewerkt voor mijn comeback en ben blij dat het me gelukt is. Zondagavond heb ik alweer gespeeld en dat ging goed. Ik had verwacht er veel langer uit te zijn. Maar zolang de pijn weg is, is het volgens de dokter geen probleem.’

Een andere speler die terugkomt van een blessure is Wesley Sneijder. Voor de Galatasaray-speler liep het WK met een teleurstelling af. De middenvelder moest geblesseerd afhaken voor de troostfinale tegen gastland Brazilië. Tegenover de NOS geeft Sneijder aan blij te zijn dat hij er weer bij kan zijn. ‘Het gaat nu weer goed, ik hinkel niet meer. Jammer dat het WK zo moest eindigen. Zeker als je weer aankomt in Noordwijk, dan weet je weer dat dat je laatste moment voor het Nederlands elftal was. Des te mooier is het om hier weer helemaal fit aan te sluiten.’

Dat het aantal afmeldingen zo hoog ligt is volgens Sneijder onder andere te wijten aan het WK. ‘De meeste spelers hebben korter vakantie gehad dan normaal. Daarnaast hebben we weer een zware voorbereiding gehad. Je moet niet vergeten dat we pas net weer bezig zijn en dat nog niet iedereen topfit is. Dat is ook logisch. Maar het gaan weer twee mooie jaren worden, daar gaan we voor.’

Praat Mee!