‘Moeilijk om te zien hoe goed Oranje was’

Gregory van der Wiel moest het WK in Brazilië aan zich voorbij laten gaan vanwege een aanhoudende knieblessure. Achteraf gezien had de speler van Paris Saint-Germain daar meer moeite mee dan verwacht. ‘Ik had weliswaar zelf die keuze gemaakt om mijn blessure te laten behandelen, maar als je dan ziet dat Oranje het zo goed doet. Dat was heel moeilijk.’

Knieblessure

Anderhalf jaar had Van der Wiel al last van een pees in zijn knie. Voor het WK moest hij besluiten: doorspelen met pijnstillers of laten behandelen. ‘Bij PSG moest ik al continu met pijnstillers trainen en spelen. Niet goed natuurlijk. Daarom moest ik voor het WK een moeilijke beslissing nemen. Ik koos voor behandelen omdat ik wist dat ik toch niet optimaal zou kunnen presteren.’

Het WK beleefde de verdediger dus als supporter.’Het was schitterend om te zien, maar tegelijkertijd ook heel moeilijk. Nu ging ik met mijn vrienden eropuit om ergens met zijn allen te kijken, gewoon om samen supporter te zijn. Het was vaak verschrikkelijk spannend. Die eerste wedstrijd tegen Spanje was een sensatie, Mexico was op het randje, daarna die penaltyserie tegen Costa Rica. Dan heb je toch momenten dat je denkt: Ik had erbij moeten zijn.’

Completer

De afgelopen jaren bij PSG is de ex-Ajacied een completere voetballer geworden.’Ik ging als jongetje weg bij Ajax en in Parijs ben ik een man geworden. Vroeger wilde ik alles met techniek oplossen, nu kan ik gewoon keihard ingrijpen wanneer dat nodig is. De Franse competitie is zwaarder, je staat meestal tegen fysiek sterke en snelle aanvallers. Je eerste taak is om die uit te schakelen.’

Praat Mee!