Veltman vol vertrouwen: ‘Alleen 5-0 winnen is een stunt’

Ajax staat vanavond voor de zware opgave om Paris Saint-Germain een nederlaag toe te brengen. De Amsterdammers hebben overwinteren als doelstelling en moeten van de ploeg uit Parijs winnen om dit reëel te houden. Ajacied Joël Veltman zou winst of gelijkspel tegen de Parijzenaren niet als een stunt zien.

‘Alleen als we met 5-0 winnen is het een stunt’, vertelde de mandekker zelfverzekerd aan het Algemeen Dagblad.  ‘Bij 2-1 is het gewoon een prachtige avond. Waarom zouden wij bang moeten zijn? Iedereen denkt dat Barcelona en PSG gemakkelijk doorgaan in deze poule, maar wij hebben laten zien dat we ook Barça kunnen verslaan. Europees zijn we voor niemand bang. We kunnen vrijuit voetballen, omdat PSG en FC Barcelona van ons moéten winnen. Dat neemt de druk weg. En vorig jaar tegen Barcelona hebben we laten zien dat er dan mooie dingen kunnen gebeuren.’

Veltman zal vanavond waarschijnlijk de zwaarste taak krijgen: Zlaten Ibrahimovíc afstoppen. De verdediger heeft al nagedacht hoe dit moet gebeuren en is wederom vol vertrouwen. ‘Door goed samen te werken met Niklas Moisander en de backs natuurlijk. Zlatan is eenzelfde type als Graziano Pelle. Als de bal lang komt, is het moeilijk om het luchtduel te winnen. Dus moet je zorgen dat je ervoor komt of in elk geval het duel niet verliest’, aldus de mandekker tegenover De Telegraaf. Het spelen tegen een ster als Ibrahímovic ziet de mandekker als een prachtige uitdaging, en als ultieme test. ‘Het is mooi om mezelf eens tegen hem te testen. Ik heb tegen Pelle gespeeld en de manier waarop we dat als team deden, dient als voorbeeld. Maar Ibrahimovic is – met alle respect voor Pelle – wel weer een stap hoger. Als we goed aansluiten, mag Zlatan de bal van mij aannemen op het middenveld. Maar zodra hij bij het strafschopgebied komt, moeten we meedogenloos zijn.’

Praat Mee!