Afellay: ‘Klaar voor topniveau’

Wegens een zware knieblessure was Ibrahim Afellay lange tijd uit beeld bij Oranje. Voor de kwalificatieduels met Kazachstan en IJsland is hij er echter weer bij. ‘Ik voel me ook heel goed en speel weer wedstrijden op topniveau.’

Champions League

De oproep voor het Nederlands elftal kwam voor Afellay niet als een verrassing. ‘In het verleden zat ik er ook altijd bij als ik fit was. Mijn blessure is een gepasseerd station, daar moet een streep onder. Het voelt eigenlijk heel normaal om hier aan te sluiten. Ik ben al een tijd weer aan het trainen en op een gegeven moment wordt dat dan weer een routine. Het is wel een lekker gevoel dat ik veel op het veld sta.’

Het laatste jaar van zijn contract bij FC Barcelona dient de middenvelder uit bij Olympiakos, de club die hem afgelopen zomer voor een jaar huurde. Daar liet hij in de Champions League direct van zich spreken. ‘De buitenwereld ziet die bevestiging pas in de Champions League, maar na mijn herstel trainde ik met de beste spelers van de wereld. Dat hielp natuurlijk om mezelf naar een hoger niveau te tillen.’

Vakantie

Hoewel Afellay het een eer vindt om bij het Nederlands elftal te mogen aansluiten, wil hij meer dan alleen bankzitten. ‘Ik geniet eigenlijk altijd als ik hier ben. Die jongens weer spreken en ervaringen uitwisselen vanuit heel Europa. Het is altijd lekker dat het in een goede sfeer gaat. Nu is het hopen dat we ook goede resultaten kunnen boeken. Als er een beroep op me gedaan wordt, moet ik er klaar voor zijn. We zijn hier niet op vakantie.’

Praat Mee!