De Jong: ‘Spelers verantwoordelijk’

Nigel de Jong wil tegen IJsland honderd procent inzet zien van het Nederlands elftal. Dat hij zelf een doorzetter is liet hij op het WK al zien, toen hij ondanks een blessure toch speelde. ‘De slechte start van Oranje was een mentale kwestie.’

Na de nederlagen van Nederland tegen Italië en Tsjechië was er direct kritiek op Guus Hiddink. Volgens De Jong is dat niet terecht. ‘De spelersgroep is uiteindelijk eindverantwoordelijk voor de resultaten. Hiddink is een trainer die spelers eigen verantwoordelijkheid geeft. Daarvan legt hij veel neer bij de oudere, meer ervaren spelers. Het is niet aan hem om dat nu opeens anders te doen, het is aan ons om dat zo goed mogelijk in te vullen. Het is ook aan ons om dat elke wedstrijd waar te maken.’

Aan de wedstrijd tegen Tsjechië wil de ervaren middenvelder niet al te veel woorden meer vuil maken. ‘Dat was puur een mentale kwestie. Natuurlijk kun je die wedstrijd analyseren wat je wilt. En dat doen we ook. Maar als je die fouten terugbrengt tot de kern, was het een kwestie van honger, van focus. Zij wilden méér winnen dan wij.’

Praat Mee!