D’rop of d’ronder voor Guus Hiddink

COLUMN | Guus Hiddink begon afgelopen zomer aan een nieuw avontuur in zijn trainerscarrière. De oud-manager van onder andere PSV en Chelsea was al een keer de keuzeheer van het Nederlands elftal; toen kwam de ploeg niet verder dan de kwartfinale op het EK 1996 en de halve finale op het WK 1998. Vanaf medio 2014 mocht hij opnieuw proberen te overtuigen, om hoge ogen te gooien op het EK in 2016. Maar dan moest er wel eerst worden gewonnen. Om te beginnen bij de oefen- en kwalificatiewedstrijden.

De verwachtingen waren hoog. Louis van Gaal had een ijzersterke basis gelegd, door met Oranje derde te worden op het WK in Brazilië. Ondanks dat Hiddink een totaal ander persoon én coach is dan Van Gaal, werd er verwacht dat Nederland zich moeiteloos zou kwalificeren. Echter bleek het tegendeel waar.

Het was 4 september. Hiddink maakte zijn rentree met Oranje, dat weer in het vertrouwde 4-3-3 systeem voor de dag kwam. In het oefenduel tegen Italië werd het 2-0 voor de Italianen. Oranje incasseerde weliswaar vroeg een rode kaart, maar het spel van de mannen van Hiddink baarde iedereen die Nederland een warm hart toedraagt zorgen. We, Oranje-supporters, bleven wel positief. ‘Niks aan de hand. We zetten het wel recht tegen Tsjechië.’

Vijf dagen daarna speelde Oranje voor het ‘echie’, haar eerste EK-kwalificatieduel. De 5-3-2 formatie waarmee Louis van Gaal zoveel succes boekte op het WK werd weer te voorschijn getoverd. Tsjechië was de tegenstander. Een ploeg die normaal niet voor veel moeilijkheden mag zorgen. Toch verloor een nonchalant Oranje met 2-1. ‘Pfff, die Tsjechen moeten we toch gewoon kunnen hebben!?’

Waar kwam die nonchalance vandaan? Waar Oranje op het WK nog op den top gedisciplineerd en gefocust was, was het in de eerste twee wedstrijden onder leiding van Hiddink een ongeregeld zooitje. Iedereen leek maar wat te doen. Kwam dat door de nieuwe, losse(re) trainer? Wellicht, want het waren dezelfde spelers die op het WK nog hoge ogen gooiden.

Een maand later. Het tweede kwalificatieduel, met Kazachstan, werd wél gewonnen. Hoewel het spel nog altijd moeizaam was, won Oranje 3-1 in de Amsterdam ArenA. ‘Was het dan slechts een valse start van Hiddink?’

Het antwoord kwam vier dagen later. Oranje verloor kansloos met 2-0 van dat ‘kleine’ IJsland. Een lichte paniek heerste onder de voetballiefhebbers in Nederland. Hiddink, maar ook de KNVB werd bekritiseerd. ‘Waarom koos de KNVB dan ook in godsnaam voor die oude Hiddink? Waarom niet een jonge, gemotiveerde Koeman?’

Vandaag is het D-day. Hiddink mag het opnieuw gaan proberen. Aan hem de taak om alle criticasters de mond te snoeren. Mexico is de tegenstander in een oefenwedstrijd. Als er gewonnen wordt (het liefst overtuigend) kan voetballend Nederland weer een beetje ademhalen. Maar wellicht niet voor lang, want over vijf dagen staat er een nog veel belangrijkere wedstrijd op het programma.

Aanstaande zondag speelt Oranje namelijk haar vierde kwalificatiewedstrijd. Als er tegen Letland niet wordt gewonnen, stapt Hiddink op. Dat vertelde de keuzeheer afgelopen week zelf, in een persconferentie. De druk zal groter zijn dan ooit. Het is d’rop of d’ronder voor Guus Hiddink. (Foto: Soccer.ru, Wiki Commons)

 

Praat Mee!