Stekelenburg: ‘Worden niet zo maar even Europees Kampioen’

Oranje onder 17 jaar kwalificeerde zich dinsdagavond tegen Frankrijk voor het EK onder 17 jaar 2014 in Malta. Onze11 sprak met trainer Maarten Stekelenburg.

Na de wedstrijd had Stekelenburg gezegd dat ‘alles samen viel’ in de wedstrijd tegen De Kleine Haantjes. ‘We hebben vaker tegen dit soort tegenstanders gespeeld’, gaat Stekelenburg hier op in. ‘Maar dan ontbrak er altijd iets. Of we kwamen er voetballend niet uit, of we maakten fouten. Nu speelden we voetballend goed en maakten we geen individuele fouten.’

Nederland plaatste zich dus ten koste van de leeftijdsgenoten uit Frankrijk voor het toernooi in Malta, terwijl Frankrijk over enkele grote talenten beschikt. ‘Één van de Fransen speelt al bij Saint-Etienne in het eerste, een ander speelt bij Barcelona in de jeugd’, geeft Stekelenburg aan. ‘Voor zo ver dat een maatstaf is van hoe goed een land is. Frankrijk staat in ieder geval bekend als één van de toonaangevende landen.’

Groepsproces
Het was dus een knappe prestatie van het team van Stekelenburg, die dan ook de teamprestatie roemt. ‘Dit was sowieso een teamprestatie. Geen enkel individu kan excelleren zonder een goed team in voetbal’, legt de trainer uit. De begeleiding van Oranje onder 17 jaar, die onder andere bestaat uit assistent Mark van Bommel, is dan ook al het hele seizoen bezig met het groepsproces. Bij Oranje onder 17 kunnen immers de beste spelers van een club, zo maar op de bank zitten.

‘Zoiets krijgt in de loop van een seizoen een plek. We hebben in een jaar een aantal momenten gehad, en dat ook van te voren aan de spelers uitgelegd. Bij sommige momenten kreeg iedereen speeltijd om het team te ontwikkelen, bij sommige momenten gaat het er echt om om als team te presteren’, aldus Stekelenburg. ‘Uiteindelijk hebben we wel een team waarin een aantal individuen de kans krijgen om het af te maken.’

Donny van de Beek
Donny van de Beek is zo’n type speler die het verschil kan maken. Van de Beek bracht dinsdagavond Oranje onder 17 aan de leiding tegen de Fransen en breekt dit seizoen door bij zijn club Ajax. ‘Van de Beek is eigenlijk een type Strootman’, vergelijkt Stekelenburg de middenvelder met de onfortuinlijke vice-aanvoerder van Oranje.

‘Hij is een speler die het spel heel goed ziet. Hij heeft een behoorlijk bereik in zijn passes en in zijn loopvermogen, kan een duel spelen als het moet en speelt goed tussen de linies. Hij heeft veel tactisch inzicht’, looft Stekelenburg zijn middenvelder. ‘Ik hoop wel dat de vergelijking daar ophoudt en Van de Beek deze zomer gewoon fit blijft.’

Europees Kampioenschap
Want deze zomer wacht dus het EK in Malta, waar Stekelenburg maar wat graag een beroep zal doen op Van de Beek. Nederland werd tot nu toe twee keer eerder Europees Kampioen onder 17, in 2011 en 2012. Daar zou best wel eens een titel in 2014 bij kunnen komen. ‘Dat we een gooi naar het kampioenschap willen doen is zeker’, klinkt het vastberaden.

‘We hebben eerder tegen ploegen als Engeland, Duitsland en Portugal gespeeld en ik vind dat we tegen al die ploegen goed hebben kunnen voetballen’, zegt Stekelenburg. ‘We zijn zeker niet kansloos want we hebben gewoon een goede ploeg. Maar als je Europees Kampioen wil worden zal je altijd een beetje geluk moet hebben, alles zal moeten kloppen. Je wordt niet zo maar even Europees Kampioen.’ (Foto: Pro Shots)

Praat Mee!