Wenger complimenteus: ‘Koeman doet het heel erg goed’

Arsène Wenger en Ronald Koeman staan woensdagavond voor de tweede keer dit seizoen tegenover elkaar. Beide managers troffen elkaar in september voor het eerst, toen Southampton Arsenal uit de League Cup knikkerde (1-2). Wenger is lovend over de prestaties van de voormalig trainer van Feyenoord. ‘Koeman doet het heel erg goed.’

Ondanks dat de ploeg van Koeman zaterdag in de thuiswedstrijd tegen Manchester City nog hard onderuit ging (0-3), ziet Wenger Southampton als een serieuze kanshebber voor een Champions League-ticket. ‘Als je kijkt naar het aantal wedstrijden dat inmiddels gespeeld is dan kunnen ze de topvier halen’, schat Wenger de kansen van Southampton op een topklassering in. ‘Ja, ik denk dat ze dit kunnen volhouden. Afgelopen jaar stond Southampton er ook al goed voor met de kerst. Het feit dat ze dat herhalen bewijst dat ze stabiel zijn’, verduidelijkt de Franse manager.

Wenger wijst dinsdag in een persconferentie, voorafgaand aan Arsenal – Southampton, op het spelersmateriaal van The Saints om te verduidelijken dat hij niet verrast is door de goede prestaties van Southampton. ‘Op het middenveld staan nog steeds dezelfde spelers als vorig seizoen, die presteren dus niet verrassend. De aanvallers die Southampton heeft gekocht – Sadio Mané, Graziano Pellè, Dusan Tadic – hebben zich echter uitstekend aangepast en zijn enorm efficiënt.’ Wenger is complimenteus als hem wordt gevraagd naar de kwaliteiten van Koeman, die afgelopen zomer de overstap maakte naar Southampton. ‘Koeman doet het heel erg goed. Hij is geruisloos gekomen en doet uitstekend werk.’

Arsenal verzekerde zich vorige week van overwintering in de Champions League en kan daardoor een druk speelschema tegemoet zien. Southampton heeft geen Europese verplichtingen, en dat kan volgens Wenger wel eens de doorslag geven in de race om een ticket voor de Champions League. ‘Daardoor kunnen ze zich voor elke wedstrijd goed voorbereiden. Het kan absoluut een voordeel zijn.’

Arsenal – Southampton

Woensdag staat eerst de thuiswedstrijd tegen Southampton op het programma, dat momenteel een derde plaats bezet in de Engelse Premier League. Arsenal volgt op zes punten van Southampton en kan bij een overwinning het gat met The Saints verkleinen. Koeman heeft er echter alle vertrouwen in dat zijn elftal een goed resultaat boekt in Noord-Londen. ‘We weten hoe het is om te winnen van Arsenal’, liet Koeman maandag al weten.

Wij zullen de prestaties van de gebroeders Koeman woensdagavond nauwlettend volgen. Arsenal – Southampton vangt woensdag aan om 20.45 uur en is live te volgen via het liveblog van Onze11. (Foto: Instagram)

 

Praat Mee!