Matchwinner Elia: ‘Dit is nog maar het begin’

Eljero Elia lijkt zijn oude vorm langzaamaan weer op te pakken. De 27-jarige vleugelspits van Southampton kroonde zich zaterdag tegen Newcastle United met twee doelpunten tot matchwinner (1-2). Ronald Koeman was na afloop van het duel lovend over zijn pupil. ‘Hij is snel, was scherp en maakte twee fantastische doelpunten.’

‘Soms stelde ik mezelf de vraag: wat is er gebeurd met Elia?’, zei Koeman tegen de Britse pers. ‘Hij speelde nog in de WK-finale (van 2010). Ik denk dat hij ten eerste vertrouwen nodig heeft. Ten tweede moet hij op een positie spelen waar zijn kwaliteiten het best tot hun recht komen. Zoals we vandaag speelden, is het beste voor hem.’

‘Koeman de enige die in mij geloofde’

Elia was maar al te blij toen hij eind december op de hoogte werd gesteld van de interesse van Southampton. ‘Koeman was zo’n beetje de enige die nog in mij geloofde’, stelde de 28-voudig Oranje-international na het gewonnen duel in Newcastle. De 51-jarige manager van The Saints sprak direct zijn vertrouwen uit in Elia, die bij Werder Bremen op het tweede plan terecht was gekomen. ‘Dankzij hem speel ik nu hier op huurbasis’, aldus Elia.

De oud-speler van FC Twente vond het dan ook volkomen logisch dat hij na zijn eerste doelpunt in de armen van Koeman vloog. ‘Ik ben hem echt enorm dankbaar. Daarnaast ben ik goed door mijn medespelers opgevangen. Ik ben zo gelukkig. Ik denk dat dit nog maar het begin is.’ (Foto: YouTube)

Praat Mee!