Afellay in Griekenland: ‘Moest rennen voor mijn leven’

Ibrahim Afellay heeft een hoop meegemaakt sinds de zomer van 2014. De speler verliet Barcelona om op huurbasis voor het Griekse Olympiakos Pireaus te spelen; op sportief maar vooral op cultureel gebied een heel avontuur voor de Oranje-international.

In gesprek met Metro begint Afellay over de dingen die hij onderweg naar zijn club tegenkomt. ‘Er leven mensen in plastic tentjes, er hangt kleding over hekken. Pfff, er zijn leukere dingen om te zien. Dergelijke situaties kennen we hier in Nederland niet, omdat we altijd goed zorgen voor vluchtelingen en mensen die het niet breed hebben. Op dat soort momenten prijs ik me altijd extra gelukkig met het leven dat ik heb.’

En dan zijn er nog de gebeurtenissen op de club, waar voorzitter Evangelos Marinakis af en toe (op negatieve wijze) de show probeert te stelen. ‘Hij komt wel eens de kleedkamer in om ons toe te spreken. Dan vertelt hij dat het zus en zo moet, anders moeten we een boete betalen. Zo emotioneel heb ik het nog nooit meegemaakt’, vertelt Afellay.

Naast een opgefokte voorzitter zijn de Griekse supporters ook niet even lief. Tijdens de kraker tegen Panathinaikos (1-0 winst) werd Afellay met vuurwerk bekogeld en zag hij de fans het veld bestormen. ‘Ik had echt het gevoel dat ik moest rennen voor mijn leven. Ongekend. Op dat moment was ik écht bang en wilde ik maar één ding: vluchten. Ik begrijp best dat voetbal emotie is en dat de gemoederen in het ene land wat hoger oplopen dan in het andere. Maar er zijn ook grenzen. Dit gaat alle voorstellingen te boven.’

 

Praat Mee!