Cillessen blikt terug: ‘Turkije eerste grote interland’

Jasper Cillessen is inmiddels niet meer weg te denken uit het Nederlands elftal. De keeper maakte zijn debuut toen hij in de tweede helft inviel in het duel met Indonesië in 2013. Echter, zijn tweede interland tegen Turkije in oktober dat jaar, heeft meer indruk gemaakt op de Ajacied. Zaterdag speelt Oranje wederom tegen Turkije, waardoor Cillessen even terug blikt.

‘Turkije uit was – na 45 minuutjes in het oefenduel in Indonesië – eigenlijk mijn eerste echt grote interland’, begint Cillessen tegenover De Telegraaf. ‘Het was redelijk onverwacht dat ik keepte. Op de ochtend van de wedstrijd hoorde ik aan het ontbijt dat Michel (Vorm, red.) te veel last van zijn hand had en ik onder de lat zou staan.’

‘Het was een wedstrijd in een bomvol stadion, met een fantastisch Turks publiek’, gaat Cillessen, die zijn ploeg met 0-2 zag winnen, verder. ‘Voor en aan het begin van de wedstrijd waren de fans tegen ons. Maar we gingen onder gejuich en met een applaus van het veld. Het was geweldig om mee te maken dat ze van ons voetbal hadden genoten. Persoonlijk kan ik ook op een goede wedstrijd terugkijken.’

Cillessen mag zich inmiddels twintigvoudig-international noemen. Zelf weet Cillessen niet of hij veel is gegroeid in de anderhalf jaar na zijn Oranje-debuut. ‘Sindsdien heb ik meer ervaring. Maar het is de vraag of ik daardoor een betere keeper ben geworden. Voor mijn gevoel ben ik wel wat rustiger. Wat mijn verbeterpunten zijn? Ik kan overal in groeien, omdat ik nog lang niet daar ben waar ik wil zijn. Ik heb het geluk dat ik redelijk allround ben. Maar dat betekent ook dat je alles kunt en moet verbeteren.’

Nederland – Turkije

Zaterdag spelen de mannen van bondscoach Guus Hiddink dus weer tegen Turkije. Een belangrijke wedstrijd in de EK-kwalificatiereeks. In het stadion zal de druk ook wel te voelen zijn. ‘Maar ik hou daar wel van. Zo baalde ik ook in Polen dat we met Ajax tegen Legia Warschau in een leeg stadion speelden. Ik heb liever een heksenketel. Daar geniet ik van.’

Er wordt zaterdag om 20:45 uur afgetrapt in de Amsterdam ArenA. Drie dagen later is Spanje de tegenstander in een vriendschappelijk duel. Bekijk hier het volledige programma van het Nederlands elftal.

Praat Mee!