Melis kijkt uit naar start WK: ‘Op een goede dag kunnen we iedereen verrassen’

Het Nederlands vrouwenelftal is maandagochtend op het vliegtuig naar Canada gestapt. In het Noord-Amerikaanse land vindt van 6 juni tot en met 5 juli het wereldkampioenschap vrouwenvoetbal plaats. Oranje is voor de eerste keer aanwezig op het mondiale eindtoernooi. Aanvalster Manon Melis kan niet wachten totdat het toernooi voor Nederland van start gaat. ‘Ik hoop dat we een soort Oranjegekte kunnen losmaken.’

Melis vormt samen met Vivianne Miedema en Lieke Martens de veelgeprezen MeMiMa-voorhoede. De aanvalslinie van Oranje wordt gezien als het sterkste punt van het elftal van bondscoach Roger Reijners. De doelpunten van Nederlandse makelij moeten vooral van de voet van Miedema komen, die onder contract staat bij de vrouwentak van Bayern München. Tijdens de play-off duels met Italië had zij een heel groot aandeel in de uiteindelijke plaatsing voor het WK. ‘Viv is een echte goalgetter, levensgevaarlijk in de zestien’, beschrijft Melis de kracht van haar aanvalspartner.

Hoewel de Oranje vrouwen volgens Melis niet opkijken tegen bepaalde landen, waakt ze wel voor een te hoog verwachtingspatroon. ‘We moeten reëel zijn. Duitsland en de Verenigde Staten zijn absolute top, zo ver zijn wij nog niet’, meent de voetbalster van het Zweedse Kopparbergs/Göteborg FC in gesprek met De Telegraaf. ‘Maar als we een goede dag hebben en het zelfvertrouwen groot is, kunnen we iedereen verrassen. Wij hebben een ploeg die kan groeien in het toernooi.’

Om voor verrassingen te kunnen zorgen, zal Oranje zich eerst door de poulefase moeten zien te knokken. Daarin nemen de Oranje Leeuwinnen het op tegen Nieuw-Zeeland, China en gastland Canada. Melis ruikt kansen om door te stoten naar de knock-out fase van het WK. ‘Ik heb hoge verwachtingen van dit team. We zijn pas voor de eerste keer van de partij, maar in onze poule liggen mogelijkheden om verder te komen. En dan kunnen we groeien.’

Oranjegekte

Doordat het WK in Canada wordt afgewerkt, zullen de die-hard fans ’s nachts op moeten blijven om hun heldinnen aan het werk te zien. ‘Ik hoop dat we een soort Oranjegekte kunnen losmaken, net als de mannen. Het zou mooi zijn als iedereen straks ’s nachts opblijft om ons te zien spelen’, aldus Melis.

Praat Mee!