Veltman kent zijn plek bij Oranje: ‘Sta onderaan in de pikorde’

Joël Veltman stond dit seizoen voor de eerste keer in zijn loopbaan niet met de schaal in zijn hand. De verdediger maakte een teleurstellend seizoen mee bij Ajax, maar hoopt zich bij Oranje weer op te richten en in de kijker van de bondscoach te spelen. 

Ondanks de tweede plaats in de competitie en de vroegtijdige uitschakeling in Europa en het nationale bekertoernooi, is Veltman het voetballen nog niet beu. ‘Ik stond eigenlijk wel weer te springen om me te melden bij het Nederlands elftal’, klonk Veltman opgetogen in gesprek met de NOS. ‘Het seizoen met Ajax zat er vorige week al op, dus ik had een weekje rust. Dan is het lekker om je weer te mogen melden bij Oranje.’

De Ajax-enclave is tijdens deze interlandperiode bijzonder klein. Naast Veltman zit alleen Jasper Cillessen nog bij de selectie van het Nederlands elftal. De Oranje-international vindt het tekenend voor het seizoen van Ajax. ‘Jasper heeft natuurlijk gewoon een dikke voldoende gehaald. Die is ook uitgeroepen tot Ajacied van het Jaar. Maar ikzelf heb in de eerste seizoenshelft mijn niveau niet gehaald. Daarna raakte ik geblesseerd tijdens het trainingskamp in Qatar, maar heb ik nog wel wat stabiele wedstrijden gespeeld.’

Toch heeft Veltman wel het gevoel dat hij zich in het afgelopen jaar verder heeft ontwikkeld. Voor volgend seizoen heeft hij een duidelijk doel voor zichzelf voor ogen. ‘Ik wil stabiel worden in mijn prestaties, niet meer door de ondergrens zakken. En het liefst een paar pieken naar boven. Daar wil ik hard aan gaan werken’, zei de 23-jarige verdediger.

Laag in de pikorde

Waar hij bij Ajax een vaste kracht is, moet Veltman bij het Nederlands elftal vaak genoegen nemen met een reserverol. De Noord-Hollander kent dan ook zijn plek bij Oranje. ‘Ik denk dat ik nog onderaan de pikorde sta. Ik heb natuurlijk ook pas maar één WK meegemaakt. De verdedigers die in het buitenland spelen, zijn verder dan ik’, aldus de zevenvoudig international. ‘Ik wil ook naar het niveau van Stefan de Vrij toe. Het voelt dan ook niet als een klap als ik niet speel, maar het is wel een teleurstelling. Je wilt het natuurlijk ook graag bij het Nederlands elftal laten zien.’

Praat Mee!