Potentiële Oranje-klant: ‘Het EK in Frankrijk is een droom en een doel’

Virgil van Dijk wachtte op 15 mei tevergeefs op een uitnodiging voor het Nederlands elftal. De 23-jarige verdediger maakte een ijzersterk seizoen door bij Celtic, maar wist Guus Hiddink niet dusdanig te overtuigen dat hij zich mocht melden voor de eerste trainingsstage in Hoenderloo. De droom van Van Dijk staat desalniettemin nog altijd overeind: deelname aan het EK 2016.

‘Het is een droom en een doel’, zegt Van Dijk in gesprek met Voetbal International over het eindtoernooi in Frankrijk. ‘Ik heb al mogen ruiken aan Oranje. Zoals ik al eerder zei: Ik blijf doelen stellen. Ik ga het de bondscoach zo lastig mogelijk proberen te maken. Het eerstvolgende eindtoernooi is in Frankrijk. Dan moet ik daarvoor gaan. Dat kan alleen als ik goed presteer in clubverband.’

Van Dijk zat onder Hiddink al een keer bij de selectie van het Nederlands elftal, maar kreeg toen geen speeltijd van de Varssevelder. De oud-speler van FC Groningen merkt op dat zijn concurrenten bij Oranje voornamelijk actief zijn in de Nederlandse competitie. ‘Als je in de Eredivisie speelt, ben je meer in beeld. Dat is duidelijk’, aldus Van Dijk. ‘Of dat terecht is, laat ik aan anderen. Ik ga niet oordelen over collega’s.’

Zomerse transfer

Alles wijst erop dat Van Dijk komende zomer een stap hogerop gaat zetten. Meerdere clubs uit de Engelse Premier League hebben interesse in de rechter centrale verdediger, waaronder het Nederlands getinte Sunderland (Dick Advocaat) en Southampton (Ronald Koeman). ‘Er zijn meerdere mensen die mij hebben aangeraden uit Schotland weg te gaan’, vervolgt Van Dijk. ‘Dat was vooral om een stap hogerop te maken, maar ook Oranje speelt een rol. Blijf je overeind in een grote, Europese competitie, dan is de kans op een selectie groter. Of de bondscoach er ook zo over denkt? Niet dat ik weet.’

Praat Mee!