Oud Oranje-international waarschuwt Van Persie: ‘Leven in Turkije houd je niet eeuwig vol’

Voetballen in Turkije kan prachtig zijn, maar als buitenlandse speler gaat je privé leven er wel aan. Dat heeft Pierre van Hooijdonk aan den lijve ondervonden als speler van Fenerbahçe, de club waar Robin van Persie onlangs een driejarig contract tekende. De oud-international van het Nederlands elftal drukt Van Persie dan ook op het hart om vooral te genieten van de aandacht.

Van Hooijdonk erkent dat grote buitenlandse spelers een heldenstatus hebben in Turkije. Op ieder hoekje van de straat word je wel herkend. ‘Door dat soort dingen hou je het leven er als voetballer niet eeuwig vol. Hoe mooi ook, na verloop van tijd wordt het beklemmend’, laat de ex-voetballer weten aan De Telegraaf. ‘Tot die tijd moet je er vooral van genieten – én presteren. Dan is het een geweldige ervaring.’

‘Als buitenlander gaat als eerste je kop eraf’

‘Voetballen in Turkije brengt een speciaal soort druk met zich mee’, gaat de voormalige assistent trainer van Jong Oranje verder. ‘Als het goed gaat, is het fantastisch. Maar als buitenlander gaat óók als eerste je kop eraf. Daar moet je mee om kunnen gaan’, aldus Van Hooijdonk, die constateert dat het niveau in de Turkse competitie flink is verbeterd de laatste jaren. ‘De buitenlandse spelers hebben het niveau wel echt opgekrikt. Er wordt ook wat slimmer, meer verzorgd gespeeld dan in mijn tijd. Je wint geen enkele uitwedstrijd meer met twee vingers in je neus.’

Praat Mee!