Afellay snoert critici de mond: ‘Hij speelde geweldig’

Ibrahim Afellay heeft zaterdagmiddag zijn officieuze debuut gemaakt voor Stoke City. De middenvelder annex aanvaller tekende afgelopen week een contract voor twee seizoenen bij The Potters en veel analytici geloofden niet in een wederopstanding van de blessuregevoelige technicus. Mark Hughes was erg tevreden met het spel van Afellay. 

In het met 2-1 verloren oefenduel tegen FC Köln speelde de Oranje-international vanaf minuut een mee en manager Hughes was erg tevreden met de energie die hij meebracht in het veld. ‘We zijn blij dat hij er is, want hij brengt veel energie met zich mee. Hij heeft de laatste tijd echter niet veel gespeld. Het is daarom alleen maar bewonderenswaardig dat hij scherp oogde,’ zo reageert Hughes op de website van Stoke. ‘Hij wil erg graag de bal hebben en zijn acties maken, dat is iets wat wij missen.’

De voormalig speler van onder meer PSV, Barcelona en Schalke 04 stond tijdens zijn eerste wedstrijd als controleur op het middenveld. ‘Ik ben onder de indruk van wat hij op de trainingen laat zien, dus ik wilde hem wel eens als controleur aan het werk zien. Hij was vooral aan de bal erg sterk’, aldus Hughes. ‘Eigenlijk zou Afellay maar 45 minuten meespelen, maar hij wilde meer tijd om zich te laten zien en het zag er goed uit. Dus lieten we hem nog maar even staan.’

Praat Mee!