Afellay op zijn plek bij Stoke: ‘Ik voel me goed’

Ibrahim Afellay kon deze zomer terugkeren bij PSV, maar de 29-jarige middenvelder besloot te wachten op aanbiedingen uit het buitenland. Stoke City hapte uiteindelijk toe en haalde Afellay transfervrij naar de Premier League.

In de winterstop van het seizoen 2010/2011 haalde FC Barcelona hem nog op bij PSV. Een rits aan blessures gooiden echter roet in het eten voor Afellay, die ook als huurling bij Schalke 04 en Olympiakos niet kon overtuigen. Vierenhalf jaar later speelt Afellay voor een middenmoter in Engeland. Desondanks voelt hij zich zeker niet te groot voor Stoke. ‘Niemand heeft het recht om te denken dat hij ergens te groot voor is, ik ook niet. Ik voel me goed bij Stoke en ben blij dat ik in de grootste competitie ter wereld mag voetballen.’

Een paar jaar geleden had Afellay niet getekend bij Stoke vanwege het vechtvoetbal dat de club destijds speelde. Sinds de komst van manager Mark Hughes is het spel helemaal op de schop gegaan. ‘Je kunt het niet meer vergelijken’, zegt Afellay. ‘Het is een groot, groot verschil. Een inworp was een paar jaar geleden nog een soort corner bij Stoke. De bal werd in het penaltygebied gegooid en dan was het vechten. Hughes heeft er meer voetbal ingebracht, een nieuwe filosofie en dat is denk ik geen slechte keus.’

Praat Mee!