Nieuwe Oranje-leider in aantocht: ”Praten en mond open’, schreeuwde Hiddink’

Stefan de Vrij was tijdens het wereldkampioenschap in de zomer van 2014 een van de meest toonaangevende spelers van Oranje. Het leverde hem zelfs een mooie transfer naar het Italiaanse Lazio Roma op. De Vrij blikt in gesprek met Helden Online terug op de afgelopen jaren bij het Nederlands elftal en is oud-bondscoaches Louis van Gaal en Guus Hiddink erg dankbaar.

‘Louis van Gaal is heel belangrijk voor me geweest, hij is echt een heel goede trainer’, zegt de centrale verdediger. ‘In de voorbereiding en tijdens het WK heb ik zoveel geleerd. Hij had het er niet alleen over, hij leerde mij ook meedogenlozer te worden, mede aan de hand van beelden die hij me liet zien.’

‘Als je mij op die manier benadert, met oplossingen, dan ga ik daar echt mee aan de slag. Dan probeer ik daarvan te leren. Deed hij heel goed, waardoor ik enorme stappen maakte’, aldus De Vrij, die momenteel herstelt van een blessure.

De 23-jarige stopper heeft, ondanks de korte periode, veel van Hiddink geleerd. De toenmalig bondscoach sprak veel vertrouwen uit over het toekomstbeeld van De Vrij in het Nederlands elftal. ‘Aan het eind van vorig seizoen zei hij telkens: ‘Jij en Daley (Blind, red.) moeten nu op gaan staan, jullie moeten veel praten.’ Tijdens trainingen was hij daar intens mee bezig. ‘Praten en mond open,’ schreeuwde hij. Hij zei het op zo’n manier dat ik dacht: hij heeft gelijk. Een heel aardige man, jammer dat hij weg moest.’

Praat Mee!