Overlijden Di Tommaso doet nog altijd pijn bij Jean-Paul de Jong

FC Utrecht speelt zondagmiddag een emotioneel beladen wedstrijd in De Galgenwaard. Exact tien jaar geleden overleed oud-speler David di Tommaso in zijn slaap aan de gevolgen van een acute hartstilstand. De wedstrijd tegen Heracles Almelo staat daardoor geheel in het teken van de Franse verdediger, die onder meer samenspeelde met Jean-Paul de Jong. De toenmalige aanvoerder van FC Utrecht kan het verlies van Di Tomasso nog altijd niet bevatten.

Twee dagen voordat Di Tomasso overleed, stond hij nog met zijn ploeg op het veld tegen Ajax. FC Utrecht won het treffen met de rivaal uit Amsterdam met 1-0, maar het euforische gevoel na de wedstrijd maakte al snel plaats voor intens verdriet. ‘Het is onverteerbaar, nog steeds’, zegt de huidige assistent-trainer van FC Utrecht over het verlies zijn voormalige ploeggenoot.

‘Een succesvolle topsporter, iemand in de bloei van zijn leven, iemand die je de prachtige carrière gunde waarvoor hij zo hard werkte. En dan ineens is alles over. Zo sterk, maar blijkbaar ook zo kwetsbaar. Dat is zo… bikkelhard. En oneerlijk’, gaat De Jong verder in gesprek met Voetbal International. ‘Die uitersten van emoties ook, van euforie op zondag naar die ontiegelijke pijn. Het was zo verwarrend. En dan moet je ineens wat gaan zeggen in het stadion.’

Tien jaar na dato kan De Jong de beelden van de herdenkingsdienst in het Utrecht-stadion nog altijd niet terugkijken. ‘Dat koude stadion, het immense verdriet. Dat kon ik heel moeilijk handelen. En nog steeds’, aldus de clubicoon van FC Utrecht. ‘Ik was er trots op aanvoerder te zijn van dit team en deze club. Die periode heeft ons getekend, mij zeker. Ik voel een heel innige band met degenen met wie ik die dagen heb beleefd.’

Praat Mee!