Goede band Van Persie – Van Gaal: ‘Moet wel met argumenten komen’

Robin van Persie en Louis van Gaal zijn twee handen op één buik. Het bekendste beeld is dat het tweetal in het slot van de Eredivisie geregeld op de tribune zat bij wedstrijden. Maar die band moest groeien, want Van Persie was in het begin niet eens basisspeler. 

Van Gaal koos in zijn eerste interland tegen België voor Klaas-Jan Huntelaar. Van Persie weet dat nog goed: ‘Van Persie is reservespits. Misschien wel derde spits, afhankelijk van hoe ik zou omgaan met de boodschap. Vanuit zijn oogpunt was het misschien een test, hij wist ook niet hoe ik zou reageren.’

Van Persie reageerde, en hoe. Hij werd de nieuwe aanvoerder en werd binnen no-time all-time topscorer van Oranje. Tegenover NRC Next: ‘Ik zei tegen mijn vrouw: dit is even de realiteit. Maar het was ook een fantastisch gesprek. En ik had alle vertrouwen dat het goed zou komen.’

Nadat Van Persie het vertrouwen kreeg, ging het hard. De aanpak van Van Gaal ligt hem wel. ‘Zo’n band heb je niet met iedere trainer. Hij is heel redelijk, daarom vind ik het wel vreemd dat dat niet bij iedereen zo over komt. Je moet wel argumenten hebben, maar dat is ook mijn verantwoordelijkheid.’

Dat Van Gaal in zijn eerste periode kritiek kreeg op zijn aanpak, daar snapt Van Persie niets van. ‘Dat zegt meer over hen dan over de bondscoach. Waarom geef je het geen kans? Waarom er niet beter van worden? Het is denk ik niet voor niets dat al die spelers zeggen: hij is de beste trainer met wie ik ooit heb gewerkt. Heel Nederlands, lekker direct. Ik hou ervan, hoor. Superduidelijk, altijd eerlijk. Goed is goed, niet goed is niet goed. En dan krijg je te dat horen. Maar er is altijd ruimte voor je eigen argumenten.’ (foto: Pro Shots)

Praat Mee!