Sneijder geprikkeld: ‘Ik was al afgeschreven’

Wesley Sneijder erkent in een groot interview met Voetbal International dat bondscoach Louis van Gaal iets in hem heeft losgemaakt, toen de keuzeheer van Oranje felle kritiek uitte op de spelmaker. ‘Ik was al afgeschreven, dat beeld bestond. Voor mij wel lekker, het zorgde misschien wel voor het extra beetje motivatie dat ik nog nodig had.’

Sneijder voelt dat de bondscoach hem extra heeft willen prikkelen. ‘Toch wel. Ik voel dat ik wat anders… niet anders benaderd wordt, ofzo, maar ik vóél me wel anders. Ik heb me van ver moeten terugvechten en nu ben ik hier en heb ik weer het idee dat ik word gewaardeerd’, is de middenvelder openhartig. ‘Ik krijg complimenten, ook weleens fijn, ik voel me gewoon lekker.’

De ommekeer bij Sneijder kwam op het moment dat hij zijn status als captain van Oranje kwijtraakte. ‘Ik denk dat het gekomen is toen ik mijn aanvoerdersband verloor. Dat was op dat moment een pijnlijke ervaring. Maar uiteindelijk gaf me dat de kracht die omschakeling te maken.’

Ondertussen stevent Sneijder ogenschijnlijk onbedreigd af op een basisplaats in Brazilië. Samen met Robin van Persie en Arjen Robben wordt er verwacht dat de kleine gifkikker het verschil gaat maken in Zuid-Amerika. ‘We zijn De Grote Drie of De Gouden Driehoek. Vier jaar terug had je De Grote Vier. Zal allemaal wel, laten we zorgen dat we het waarmaken. Maar ik denk dat je ons elftal daarmee ook tekortdoet, het niveau ligt juist erg dicht bij elkaar.’ (Foto: Pro Shots)

Praat Mee!